2021-03-19
Internacionales
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COVID-19: la Organización Meteorológica Mundial afirma que los factores climáticos no inciden en los contagios.



Un equipo de científicos de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) publicó su primer informe sobre los factores meteorológicos y de la calidad del aire que inciden en la pandemia de COVID-19. En él se advierte que las condiciones meteorológicas y climáticas, como el aumento de la temperatura que se produce con la llegada de la primavera en el hemisferio norte, no deberían esgrimirse como argumento para relajar las medidas adoptadas para frenar la propagación del virus.
Seg√ļn explica el grupo formado por 16 expertos en ciencias m√©dicas, ciencias de la Tierra y salud p√ļblica, parece que el elemento que m√°s influy√≥ en la din√°mica de transmisi√≥n de la COVID-19 en 2020 y principios de 2021 fueron las medidas gubernamentales ‚ÄĒcomo el uso obligatorio de la mascarilla y las restricciones impuestas a los desplazamientos‚ÄĒ y no los factores meteorol√≥gicos. Otros condicionantes importantes fueron los cambios en la conducta de las personas y en la demograf√≠a de las poblaciones afectadas y, m√°s recientemente, las mutaciones del virus.

‚ÄúEn estos momentos, las pruebas no respaldan el uso de los factores meteorol√≥gicos y de la calidad del aire como base para que los gobiernos flexibilicen las medidas adoptadas para reducir la transmisi√≥n del virus‚ÄĚ, afirm√≥ el copresidente del Equipo Especial, el doctor Ben Zaitchik, del Departamento de Ciencias de la Tierra y Planetarias de la Universidad Johns Hopkins (Baltimore, Estados Unidos). ‚ÄúLa cantidad de casos positivos aument√≥ en las estaciones y regiones c√°lidas durante el primer a√Īo de la pandemia, y no hay pruebas de que esto no pueda volver a ocurrir el pr√≥ximo a√Īo‚ÄĚ.
En el informe del Equipo Especial se proporciona un resumen de las principales conclusiones publicadas hasta la primera semana de enero de 2021. Por tanto, no se analizan art√≠culos revisados por pares en los que se aborde la influencia de los factores meteorol√≥gicos y de la calidad del aire en la transmisi√≥n de las nuevas cepas del coronavirus del s√≠ndrome respiratorio agudo grave de tipo 2 (SARS-CoV-2) ni la gravedad de las infecciones causadas por esas nuevas cepas. En el informe se examina la funci√≥n que puede desempe√Īar la estacionalidad. Las infecciones v√≠ricas respiratorias suelen presentar alg√ļn tipo de estacionalidad, en particular el pico que se da en oto√Īo e invierno en el caso de la gripe y de los coronavirus causantes del resfriado en climas templados. Ello ha alimentado las expectativas de que la COVID-19 acabe siendo una enfermedad marcadamente estacional si persiste durante varios a√Īos.

‚ÄúA√ļn no se comprenden totalmente los mecanismos subyacentes por los que se rige la estacionalidad de las infecciones v√≠ricas respiratorias. Es posible que exista una combinaci√≥n de repercusiones directas en la supervivencia del virus, efectos en la resistencia de los seres humanos a la infecci√≥n y una influencia indirecta de los factores meteorol√≥gicos y estacionales que se manifiesta en forma de cambios en la conducta de las personas‚ÄĚ, seg√ļn se explica en el resumen ejecutivo del informe. ‚ÄúLos estudios de laboratorio sobre el SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19, han aportado algunos indicios que apuntan a una mayor supervivencia del virus en condiciones fr√≠as, secas y de baja radiaci√≥n ultravioleta. Sin embargo, esos estudios a√ļn no han indicado si las influencias meteorol√≥gicas directas en el virus inciden de forma significativa en las tasas de transmisi√≥n en condiciones reales‚ÄĚ, seg√ļn se advierte en el informe ejecutivo.

Las pruebas sobre la influencia de la calidad del aire a√ļn no son concluyentes. Seg√ļn el Equipo Especial, algunos indicios preliminares llevan a pensar en un aumento de la mortalidad por COVID-19 a causa de la mala calidad del aire, pero no se dispone de pruebas que establezcan una relaci√≥n directa entre contaminaci√≥n y transmisi√≥n a√©rea del SARS-CoV-2. El informe se centra en las condiciones meteorol√≥gicas y de la calidad del aire en exteriores, pero no aborda en detalle la circulaci√≥n del aire en interiores.
El Equipo Especial, formado por expertos internacionales procedentes de m√ļltiples √°mbitos distintos, fue establecido por la Junta de Investigaci√≥n de la OMM con el fin de proporcionar con la mayor brevedad un resumen del estado de los conocimientos sobre las posibles influencias de los factores meteorol√≥gicos y de la calidad del aire en el comportamiento de la COVID-19, dada la asombrosa cantidad de art√≠culos y prepublicaciones actualmente disponibles.

‚ÄúEl vertiginoso avance en la investigaci√≥n sobre la COVID-19 supuso la publicaci√≥n de estudios con datos limitados a ra√≠z de la falta de tiempo para contrastar la informaci√≥n y someterla a procesos de revisi√≥n por pares. Pronto qued√≥ claro que los indicios comunicados eran a menudo contradictorios o parciales debido a deficiencias metodol√≥gicas y de los datos. Por ello, el Equipo Especial de la OMM pretende fomentar las buenas pr√°cticas en materia de investigaci√≥n y comunicaci√≥n‚ÄĚ, se√Īala el profesor J√ľrg Luterbacher, director del Departamento de Ciencia e Innovaci√≥n de la OMM y director cient√≠fico de la Organizaci√≥n.
La futura labor del Equipo Especial comprenderá la actualización de las pruebas científicas a lo largo de los próximos meses, así como el establecimiento y la promoción de un conjunto estructurado de cuestiones, objetivos y prioridades preeminentes en materia de investigación que permita orientar las inversiones en actividades de investigación destinadas a determinar el nexo entre la pandemia y las condiciones meteorológicas y climáticas y la calidad del aire.
El Equipo Especial también asesorará e informará sobre buenas prácticas y normas mínimas que deben observarse para establecer métodos de modelización integrada de enfermedades infecciosas que tengan en cuenta factores medioambientales, y recomendará estrategias que la OMM debería aplicar en el marco de sus actividades de investigación y suministro de información para tomar en consideración el vínculo entre el coronavirus, las condiciones climáticas y meteorológicas y la calidad del aire










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